«Todos deberían tener a Dios en su vida»: esta «figura oculta» fue clave para la carrera espacial, e incluso hizo posible el GPS

"Todos deberían tener a Dios en su vida": esta "figura oculta" fue clave para la carrera espacial, e incluso hizo posible el GPS
Gladys West (Foto: CBN News)
Muestra de Amor

(CBN) – Ya sea que esté navegando en aviones jet, brindando indicaciones para llegar en automóvil a un nuevo restaurante o etiquetando geográficamente sus imágenes en las redes sociales, pocos imaginaron el impacto que tendría el GPS en la sociedad moderna, incluida Gladys West, de 88 años.

«Nunca hubiera pensado que podría sentarme en un automóvil, y, ya sabes, dice ‘gira a la izquierda, gira a la derecha’, no», dijo con una leve risa.

Durante 42 años, Gladys fue empleada por la Marina de los EE. UU. Como matemática, ella ayudaría a sentar las bases para muchos de los proyectos de satélites orbitales del gobierno. Eso incluye lo que se convirtió en el sistema de posicionamiento global, o lo que llamamos GPS.

«No hicimos todas las cosas de GPS que son para el automóvil y todo eso. En realidad no hicimos eso, pero lo que hicimos fue obtener la precisión de la ubicación de las cosas en todo el mundo y cosas, como una base de datos, » Ella explicó.

Nacida en 1930, Gladys creció en la granja de su familia al sur de Richmond, Virginia, donde aprendió el valor del trabajo duro. Y eso pagaría para West, que quería más de lo que podía ofrecer la vida en una granja.

«Podrías obtener una beca si fueras el primero o el segundo en tu clase de graduación de la escuela secundaria. Entonces, de inmediato, ya sabes, estaba Johnny en el lugar haciendo todo mi trabajo, todo el tiempo», dijo.

Gladys terminó en la cima de su clase de secundaria, obteniendo una beca completa para lo que entonces se llamaba Virginia State College, una escuela históricamente negra en Petersburg, Virginia.

«Los maestros me estaban alentando a especializarme en matemáticas porque pensaban que sería bueno», dijo.

Una vez más, Gladys terminó en la parte superior de su clase y pasó a completar el trabajo de su maestro. En 1956, aceptó un trabajo en las instalaciones de apoyo naval en Dahlgren, Virginia. La carrera espacial apenas estaba despegando, y las computadoras eran la ola del futuro.

«Fue realmente emocionante, ¿sabes? Nos prometieron que nos enseñarían, ya sabes, cómo comunicarnos con esta computadora y todo esto, ya sabes», recordó Gladys. «Entonces, y conociéndome, estaba listo para trabajar duro con eso».

Y trabajar duro ella lo hizo. Con el éxito del programa espacial, la NASA estaba comenzando a colocar satélites en órbita. Gladys recibió la tarea de ayudar a escribir y programar el código necesario para procesar la enorme cantidad de datos que ingresan.

«Tienes una ecuación larga y hay ciertos coeficientes que van de la mano con cada término. Tenías que generarlos y hacerlos precisos y todo», explicó. «Programé y codifiqué todas esas ecuaciones y las revisamos a mano y todo. Y las pasarían al siguiente nivel».

El trabajo fue largo y tedioso, con cada ecuación verificada y verificada nuevamente para verificar su precisión.

«No querías causar a nadie más retenciones o problemas por algo que habías hecho que les impidiera progresar. Por lo tanto, tendrás que asegurarte de que puedan depender de todo lo que enviaste». Gladys dijo.

Fue esta tenacidad y dedicación lo que llamó la atención de su compañero matemático, Ira West. Los dos salieron durante 18 meses antes de casarse en 1957.

«Sin embargo, no fue fácil», recordó Ira. «Déjame decirte que tuve que trabajar duro para eso».

Gladys intervino y dijo: «Siempre pienso en Ira; dije: ‘Jugó más que yo'».

Mientras tanto, el Movimiento de Derechos Civiles estaba arrasando el país. Gladys e Ira querían mostrar su apoyo, pero a los empleados del gobierno no se les permitió participar en manifestaciones públicas. Entonces, la pareja decidió que la mejor manera de ayudar era cambiar las percepciones y trabajar aún más duro.

«Simplemente estábamos empujando, empujando, empujando, empujando, no podíamos participar directamente, sino indirectamente en la situación allí», dijo Ira.

«Esa fue otra razón por la que sentí que siempre tenía que ser lo mejor posible y que siempre me debía gustar ser un modelo a seguir», agregó Gladys.

En los años que siguieron, ambos continuaron su trabajo para la Marina en numerosos proyectos. En 1978, Gladys recibió un elogio por su trabajo y fue promovida a gerente de proyecto del Proyecto de Altimetría de Radar SEASAT, el primer satélite que podría recopilar datos a través de la superficie del océano.

«Siempre fue interesante», dijo. «Trabajar con la gente y hacer algo que sea importante y que va a ser utilizado por el gobierno, debes asegurarte de hacer todo bien porque eres parte de esta gran cosa que está sucediendo».

Como siempre lo hizo, Gladys se mantuvo fiel a sí misma, luchando por ser definida por su competencia, y no por el color de su piel.

«Creo que me sentí muy feliz cuando llegué al punto de que podía ser independiente, y podía solucionar problemas de grandes programas y ayudar a los analistas que habían ayudado a generar el programa. Cuando podía hablar con ellos, ya sabes, es como ser parte y comprender. Creo que esa fue la mejor sensación que tuve «, recordó.

Incluso después de retirarse en 1998, Gladys se mantuvo ocupada, completando su doctorado en filosofía y escribiendo sus memorias. A pesar de todos sus logros, elogios y el reconocimiento que ha recibido a lo largo de su carrera, Gladys entiende que solo hay A quien ella puede atribuir por la dirección que ha tomado su vida.

«Creo que todos deberían tener a Dios en su vida», dice Gladys. «Casi puedo ver el círculo completo y puedo regresar y puedo mirar y ver lo que hizo y dónde me puso y dónde todo el tiempo. Y creo que es increíble que no lo entendiera en ese momento, exactamente lo que estaba sucediendo, pero Él estaba allí y lo estaba haciendo «.

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