Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva
Los macabeos de la Universidad Yeshiva se amontonan con el guardia Ryan Turell (11) antes de un partido contra la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos (USMMA), en Nueva York, el 25 de febrero de 2020. Los macabeos ganaron los cuartos de final de la Conferencia Skyline 75-57. (Foto AP / Jessie Wardarski)
Muestra de Amor

NUEVA YORK (AP) – Cada uno de los poderosos Macabeos tiene su papel en el equipo masculino de baloncesto. Gabriel Leifer hunde los triples; Daniel Katz es el mago de defensa; Simcha Halpert hace los pases perfectos de callejón a Ryan Turell, quien vuela por las volcadas.

Los niños fingen ser ellos en los juegos de recolección. El público local canta en hebreo y ruge cuando marcan. Pero antes del inicio del partido, el equipo siempre se reúne alrededor de Tyler Hod, un guardia superior y su rabino no oficial.

Leyendo pasajes de la Torá, Hod comparte una historia, mientras saca lecciones para inspirarlos dentro y fuera de la cancha en un ritual previo al juego que termina cuando se acurrucan y gritan: «¡Amén!»

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El escolta de los Maccabees, Eitan Halpert (15), salta para una bandeja en la segunda mitad del juego de semifinales de la Conferencia Skyline contra Farmingdale State College en la Universidad Yeshiva en Nueva York, el 27 de febrero de 2020. Yeshiva ganó 74-69, avanzando al juego de campeonato contra Compra de la universidad. (Foto AP / Jessie Wardarski)

El mejor equipo en la historia de la institución judía ortodoxa ganó la Conferencia Skyline el domingo con fanáticos inundando la cancha y celebrando. Los Maccabees extendieron su racha ganadora récord a 27 juegos, superando a Purchase College 86-74 y calificando para el torneo de la NCAA División III. El campeonato es la segunda vez en tres años que la escuela gana el título. Su primer campeonato de la conferencia llegó en 2018. Llegaron a la final en 2019.

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«Es importante para nosotros capitalizar lo que buscamos y no solo jugar hasta el último día de la conferencia, sino jugar hasta el último día del último partido de baloncesto de la División III», dijo el co-capitán Katz en un día que comenzó con práctica justo después del amanecer, seguida de la oración de la mañana, y eso terminó con una cena tradicional de Shabat. «Eso es lo que queremos hacer: ganar el campeonato nacional».

Es un ascenso improbable para un equipo que tuvo un récord irregular compitiendo en el campeonato de la Conferencia Skyline hasta que se destacó cuando lo ganó hace dos años. Esta temporada, los Macabeos, que llevan el nombre de los antiguos guerreros rebeldes judíos, han sido imparables.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000Laurel Turell, madre del guardia Ryan Turell, anima en las gradas durante la segunda mitad del juego de baloncesto masculino de la Conferencia Skyline entre la Universidad Yeshiva y el Colegio Estatal Farmingdale en Nueva York, el 27 de febrero de 2020. A menudo se escucha a Turell comenzando cánticos y galvanizando Aficionados a los macabeos en los juegos. (Foto AP / Jessie Wardarksi)

Sus registros incluyen el mejor comienzo en la historia de la escuela, la racha ganadora más larga y su primer ranking nacional. Halpert también se ubicó en el tercer lugar en la lista de puntajes de todos los tiempos de la escuela, por delante del padre de Hod, Lior Hod, un capitán del equipo de 1987-1988 que graba los juegos desde las gradas con una cámara de mano; mientras que Turell se convirtió en el primer estudiante de segundo año en alcanzar 1,000 puntos.

Comenzó con Elliot Steinmetz, un ex jugador de YU, que en 2014 asumió el trabajo de entrenador con un objetivo: reclutar a los mejores jugadores judíos en todo el país.

«Nos vendió a todos en ese sueño de llevar el baloncesto judío a la vanguardia y hacernos relevantes», dijo Halpert. Su hermano, Eitan, también juega para los Mac. «Y realmente lo compramos».

Esta temporada jugaron uno de sus juegos más difíciles contra Sarah Lawrence ganando cuando Leifer conectó un triple tres segundos antes del timbre. En el vestuario, su entrenador les recordó que va más allá del baloncesto.

«Ves a todos estos niños que quieren tomarse una foto contigo; recuerdan a estos muchachos que ganaron hace dos años», dijo Steinmetz sobre la legión de jóvenes fanáticos que se toman selfies con los jugadores después de los juegos. «Tienes la oportunidad de representar a tu universidad y algo más grande … tienes la oportunidad de algo extremadamente especial».

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El entrenador en jefe Elliot Steinmetz habla con los macabeos de la Universidad Yeshiva en el vestuario después de que vencieron a la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos, 75-57, el martes 25 de febrero de 2020. (Foto AP / Jessie Wardarski)

Los jugadores provienen de todo Estados Unidos. Algunos rechazaron ofertas en las escuelas Ivy League y Division I para jugar en Yeshiva. También varían en la observancia de su fe: desde Hod, que irá a la escuela rabínica después de graduarse este año, hasta Ofek Reef, un estudiante de primer año de 6 pies de Texas que ingresa a la cancha sin el gorro, con tatuajes y una estrella de Pendiente con forma de David, y que cautiva a las multitudes cuando desafía la gravedad y se sumerge sobre rivales más altos. Sin embargo, todos ellos están unidos por su identidad judía y su amor por el baloncesto.

«Tengo una estrecha conexión con Dios», dijo Turell, un guardia de 6 pies 7 pies de Los Ángeles, que rechazó la oportunidad de asistir a West Point.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El guardia Ryan Turell y el delantero Daniel Katz, que resultaron heridos en un partido contra Farmingdale, bromean con sus compañeros de equipo en el vestuario de la Universidad Yeshiva en Nueva York, el 22 de febrero de 2020. (Foto AP / Jessie Wardarski)

“Poder seguir mi religión y jugar baloncesto al mismo tiempo a un alto nivel es increíble. Es lo mejor de ambos mundos.»

Muchos de los jugadores se conocieron en torneos de escuelas secundarias, o en un campamento de Jerusalén dirigido por Tamir Goodman, quien fue bautizado en 1999 por la revista Sports Illustrated como «El judio judío». Se retiró a los 27 años después de jugar en la universidad en los Estados Unidos y profesionalmente en Israel.

«Cuando veo jugar a YU, hay dos niveles de orgullo: en la macro, estos muchachos están inspirando a todo el mundo», dijo Goodman en una entrevista telefónica. “Y en el micro: estoy orgulloso porque trabajé muy duro con varios de esos tipos en Jerusalén durante los campamentos y en el gimnasio. Tengo lagrimas en mis ojos. Es como uno de mis hijos jugando «.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El guardia Simcha Halpert levanta a Elian Tsaidi, de 2 años, en el gimnasio de la Universidad Yeshiva en Nueva York, el 22 de febrero de 2020. Halpert trabaja en un campamento de baloncesto dirigido por el padre de Tsaidi, un rabino, en su ciudad natal de Los Ángeles. (Foto AP / Jessie Wardarski)

Es una hermandad: algunos vivieron juntos durante años en dormitorios y luego se mudaron al mismo edificio después de casarse. En el camino, encontrarán una habitación para envolver las tiras de cuero de tefilín y rezarán juntas. En la cancha de casa, practican disparos y ejercicios a primera hora de la mañana, escuchando rap.

Asisten a clases de judíos además de sus otros cursos y, a veces, se relajan con una porción de pizza kosher y juegan «Fortnite» o el videojuego NBA 2K. Sus familias chatean en WhatsApp y vuelan o conducen largas distancias para verlos.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El guardia de baloncesto masculino de Maccabees, Ofek Reef, ve la película del juego en clase con otros jugadores de Maccabees antes de su primer juego de la Conferencia Skyline en la Universidad Yeshiva en Nueva York, el 23 de febrero de 2020. (AP Photo / Jessie Wardarski)

«Lo importante no es solo que los Mac estén ganando, es la forma en que están ganando: con desinterés, trabajo en equipo y gran espíritu deportivo», dijo el rabino Ari Berman, presidente de Yeshiva. «Son una encarnación de nuestra misión de llevar nuestros valores judíos positivos al mundo».

Los Mac también se ven a sí mismos como embajadores de su identidad judía en un momento de una serie alarmante de recientes ataques antisemitas en todo Estados Unidos. Mientras crecía en Baltimore, Katz recuerda las monedas que le arrojaron desde las gradas. Incluso hoy, algunos han enfrentado cánticos y abucheos desde las gradas.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000Kevin Bokor, delantero izquierdo de baloncesto de los macabeos, izquierda, y Daniel Katz asisten a clase rabínica en la Universidad Yeshiva en Nueva York, 18 de febrero de 2020. (AP Photo / Jessie Wardarski)

«Tenemos un par de juegos de carretera muy lejos, y las multitudes han sido muy ruidosas», dijo Halpert, un co-capitán que es conocido como un francotirador. «Hubo una vez que cantaban:» ¡Hitler tenía razón! » … Es el siglo XXI. No hay espacio para ese tipo de odio en ninguna capacidad. Intento no insistir tanto, pero hemos escuchado muchas cosas. Les digo a los muchachos: estamos aquí para jugar a la pelota «.

Durante años, su entrenador les dijo que ignoraran las burlas y los insultos antisemitas. Steinmetz dijo que eso cambió este año y ha pedido a sus jugadores que lo informen. La seguridad también ha aumentado con los oficiales de policía de Nueva York en los juegos. Pero no ha disuadido a los fieles seguidores de los Mac.

El rabino Yigal Sklarin y su hijo Yonatan, de nueve años, se encuentran entre los cientos que llenan el Max Stern Athletic Center para los juegos en casa y los siguen en el camino.

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000Desde la izquierda, los estudiantes de la Universidad de Yeshiva, Evan Goldman, Yosef Ajami y Tehilla Tiegman gritan desde las gradas durante el partido semifinal de baloncesto masculino de la Conferencia Skyline entre la Universidad de Yeshiva y el Colegio Estatal Farmingdale en la Universidad de Yeshiva en Nueva York, el 27 de febrero de 2020. (Foto AP / Jessie Wardarski)
Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El estudiante de la Universidad Yeshiva Joseph Cohn, de 21 años, aplaude en las gradas durante la segunda mitad del juego de baloncesto masculino de la Conferencia Skyline entre la Universidad Yeshiva y el Farmingdale State College en Nueva York, el 27 de febrero de 2020. (Foto AP / Jessie Wardarski)

«No tenemos televisión en casa, así que solo conocemos el baloncesto de la Universidad Yeshiva Maccabees», dijo Sklarin. «Puede nombrar más jugadores en las Mac que en la NBA», dijo sonriendo a su hijo en las gradas. “Cuando juega en casa en su baloncesto, actúa como si fuera el Macs. Tomará sus tiros libres como Ryan Turell.

Él irá: ‘Es Simcha, de Ryan a Gabe por la volcada’ … Es como si estuvieras en tu patio trasero diciendo: ‘Michael Jordan por tres’ – él dice: ‘¡Simcha, por tres!’

Fe antes del baloncesto para los campeones de la Universidad Yeshiva - 1000El guardia Tyler Hod lidera a otros jugadores y fanáticos de Maccabees en una canción después de que el equipo masculino de baloncesto de la Universidad Yeshiva ganó el juego final en el campeonato de la Conferencia Skyline contra Purchase College, 86-74, en Nueva York, el domingo 1 de marzo de 2020. (Foto AP / Jessie Wardarski)
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