DIARIO DE VIRUS: una guerra desconocida para quienes viven con la guerra

DIARIO DE VIRUS: una guerra desconocida para quienes viven con la guerra
En esta foto del 28 de marzo de 2020, las personas hacen cola frente a un banco en Beirut, Líbano, en medio de una crisis financiera y un bloqueo impuesto por el gobierno para ayudar a detener la propagación del coronavirus en el Líbano. (Foto AP / Zeina Karam)
Muestra de Amor

BEIRUT (AP) – He visto las calles de Beirut vacías antes, durante las guerras cuando los proyectiles estaban cayendo y bajo el toque de queda después de varios combates. Pero es el silencio lo que me está afectando.

En las calles, en el supermercado e incluso mientras la gente hace cola (a un metro de distancia) frente a bancos y supermercados, nadie habla. Parece que cada persona lleva una máscara y guantes, incluso aquellos dentro de sus automóviles, que conducen solos.

Exactamente, ¿cómo llegamos aquí y cómo saldremos? Es la misma pregunta que todos se preguntan, desconcertados por el cambio radical que ha llegado a nuestras vidas.

Solo unas semanas antes, mis colegas y yo estábamos cubriendo protestas masivas contra el gobierno en una plaza cerca de nuestra oficina. A medida que los movimientos de protesta tienden a desaparecer, comenzaron con manifestantes eufóricos llenando las calles y terminaron con gases lacrimógenos y porras apagando las llamadas al cambio.

Luego vino más incertidumbre. La crisis financiera. Los despidos masivos y la constatación de que los ahorros de las personas probablemente se evaporarán.

Entonces, el coronavirus. Primero cerraron escuelas, luego restaurantes y cafeterías. Luego, al parecer durante la noche, nos encerraron en nuestras casas. La policía ahora entrega boletos a los delincuentes por simplemente caminar en la acera junto al mar. El otro día, un helicóptero militar voló a baja altura sobre la ciudad, con órdenes crecientes de que los residentes se quedaran en el interior.

Conduje a la oficina después de dos semanas de trabajar desde casa. Se sintió un poco como conducir al trabajo a las 6 de la mañana cuando Israel estaba bombardeando carreteras y puentes en 2006, durante la guerra de un mes con Hezbolá. Solo unos pocos autos en la carretera, aceleran a sus destinos. Tiendas cerradas. Miedo. Vacío.

La plaza de los Mártires del centro de Beirut, solo unas semanas antes llena de jóvenes manifestantes libaneses que ondeaban banderas, estaba desierta. Cerca, una larga fila de personas que esperaban en silencio para cobrar sus salarios se formó fuera de uno de los bancos, ubicado en una antigua línea de frente. En mi panadería local, un empleado señaló un letrero que decía: ‘por favor use una máscara’.

He cubierto las guerras de mi propio país y, más recientemente, la guerra civil de la vecina Siria. Estoy acostumbrado a informar sobre noticias de última hora, disturbios y levantamientos. Pero no sé cómo cubrir esto.

La pandemia no tiene forma, olor ni sonido. No hay coche bomba, ataque aéreo o choque sobre el que informar. No podemos apresurarnos al hospital para registrar las historias de las víctimas, ni podemos cubrir sus entierros de manera segura. No hay chalecos antibalas y cascos para protegerse contra el virus. Solo los desinfectantes, guantes y mascarillas cuyo valor real contra el virus es discutible.

En el Líbano y el resto del Medio Oriente, con la excepción de Irán, el número de casos confirmados sigue siendo relativamente bajo. Por una vez, no somos el epicentro de las sombrías noticias. En lugar de que amigos y colegas nos pregunten cómo nos está yendo, nosotros somos los que revisamos a los colegas en Italia, España y Nueva York y les decimos que esto también pasará.

Sé que nos dirigimos al desastre de todos modos, con o sin un brote masivo. Sé que la pandemia causará aún más estragos en los países árabes en conflicto que ya enfrentan enormes desafíos económicos y políticos como el Líbano, Irak, Siria, Yemen y Libia.

Pero por ahora, los estantes de nuestros supermercados están relativamente bien abastecidos. Quizás porque tienen más experiencia en el manejo de crisis, no he visto ni oído hablar de personas en el Medio Oriente peleando por papel higiénico. Y por ahora, incluso aquellos que ya lo han perdido todo, incluidos los millones de desplazados en los campos de refugiados, están lidiando con esto con calma y gracia.

Por alguna razón, esto me da la esperanza de que no todo esté perdido.

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