¿Cómo está afectando el coronavirus a las misiones en el extranjero?

¿Cómo está afectando el coronavirus a las misiones en el extranjero?
Un grupo de expertos y ex misioneros discuten múltiples temas en el episodio del 27 de abril de 2020 de The Missions Podcast, subido a YouTube por ABWE International. El | Captura de pantalla: YouTube / ABWE International
Muestra de Amor

(CP) – Un grupo de expertos en misiones cristianas y ex misioneros sopesaron cómo la pandemia de coronavirus y los cierres posteriores están afectando las misiones en el extranjero.

ABWE International organizó un episodio de dos horas de The Missions Podcast transmitido el lunes en las redes sociales que contó con múltiples expertos en trabajo misionero.

Cuando se le preguntó acerca de cómo los cierres de coronavirus estaban afectando el trabajo de la misión de impacto, el presidente de ABWE, Paul Davis, planteó que las «misiones a corto plazo» o los viajes misioneros que duraron solo una semana más o menos fueron los más amenazados de la pandemia.

“¿Quiénes son los misioneros que aún están comprometidos? ¿Dónde sigue su ministerio? Sus lugares donde hay misioneros a largo plazo que han dedicado décadas de su vida a la adquisición cultural y lingüística ”, dijo Davis.

«Esas son las personas que todavía están allí, todavía están comprometidas en el ministerio, todavía activas, esas son las personas que las iglesias están viendo y con las que pueden comunicarse».

Alex Kocman, director de avance y movilización de ABWE, respondió que había «visto un fondo de mucho interés en ciertas pistas», sin embargo, era optimista sobre su futuro.

«Los viajes a corto plazo … tienden a ser recurrentes durante todo el año calendario, por lo que todavía tenemos personas que preguntan, que están interesadas en esas cosas», continuó Kocman.

Kocman señaló que donde su organización ha visto una «caída» en el interés ha sido en misiones «intermedias», que generalmente se consideran misiones que duran de uno a cuatro años.

«Creo que la razón de parte de ese descenso es porque existe la ambigüedad de que no se sabe cuándo se irá al campo, sino también la duración del compromiso», explicó.

«La mitad del período requiere que te alejes de la vida por un período de años, potencialmente, pero no estás seguro de cuándo va a suceder».

Kocman también informó «una caída importante» en interés para las misiones médicas y los trabajadores de la salud, pero enfatizó que «aún no está en el nivel de crisis», calificándolo como «todavía dentro del ámbito de las fluctuaciones normales del mercado».

Darren Carlson, presidente de Training Leaders International, cree que era probable una caída del 20% al 30% en las donaciones a las agencias misioneras, pero que este impacto probablemente no los afectaría hasta «principios del próximo año».

«Si las personas no tienen trabajo, entonces no van a dar», dijo Carlson. “Si eres una agencia misionera que es principalmente un trabajador de alta habilidad, alta tecnología, podrías sobrevivir. Pero si usted es un trabajador laboral puro, donantes de trabajadores de servicios, su agencia misionera está en problemas ”.

Carlson observó una pausa en las misiones a corto plazo, y agregó que vio esto como «un estudio de caso sobre si eso afectará la movilización o no».

“Todos dicen que las misiones a corto plazo son la clave para la movilización a largo plazo. Si eso es cierto o no, está en debate, pero está a punto de no serlo ”, agregó.

“Las misiones a corto plazo son una empresa de $ 1.6 mil millones en los Estados Unidos y ahora es una empresa de cero dólares. Y vamos a ver las ramificaciones de eso realmente en enero, febrero después de que sucedan las donaciones de fin de año ”.

Zane Pratt, vicepresidente de capacitación global en la Junta de Misiones Internacionales de la Convención Bautista del Sur, se hizo eco de la preocupación por el impacto de la suspensión de las misiones a corto plazo.

Pratt hizo referencia a una investigación de The Barna Group que indicó que las personas que realizan viajes misioneros a corto plazo tenían el doble de probabilidades que otras de convertirse en misioneros a largo plazo más adelante.

«Así que, ciertamente, la suspensión de las misiones a corto plazo tendrá un impacto en todos nosotros en el futuro», dijo, y señaló que aquellos en viajes misioneros a corto plazo también dan más.

Pratt notó que IMB «se mantenía bastante estable» en las aplicaciones de misión y que las aplicaciones de misión de medio término en realidad estaban aumentando para ellos, probablemente porque muchos de ellos ven que los cierres disminuirán pronto.

¿El enfoque en ‘Grupos de personas no alcanzadas’ ha dañado a la iglesia

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 Después de una semana de capacitación en India, los agricultores locales se comprometen a plantar iglesias en aldeas rurales no alcanzadas. Con una intensa pasión por el estudio de la Biblia y la evangelización, estos laicos no entrenados confían en las nuevas técnicas agrícolas que han aprendido que abrirán.

El podcast comenzó centrándose en una pieza controvertida escrita por Carlson, quien en septiembre pasado escribió una columna con Elliot Clark para The Gospel Coalition titulada, » Las 3 palabras que cambiaron la estrategia de las misiones, y por qué podríamos estar equivocados». »

Carlson y Clark argumentaron que el término «grupo de personas no alcanzadas» había sido problemático para las misiones en el extranjero, en parte al llevar a las personas a dejar de apoyar las misiones para las personas alcanzadas.

“Los recursos materiales y de personal se han redirigido fuera de las áreas que ya no se consideran estratégicas. Las naciones ‘alcanzadas’ han sido abandonadas, junto con sus seminarios ”, escribieron.

«Todo esto sin duda se persigue con buenas intenciones, deseando ‘alcanzar a los no alcanzados’. Pero lamentablemente, nuestro desprecio por ciertos campos misioneros ha dejado abierta la posibilidad de que un grupo de personas, una vez designado como alcanzado, pueda volver al estado no alcanzado «.

Durante el podcast, Carlson reafirmó sus puntos, incluido el argumento de que el término griego del Nuevo Testamento «panta ta ethne», generalmente traducido como «todas las naciones», debía aplicarse a los gentiles y no necesariamente a todos los grupos étnicos del mundo.

«Entonces parece que el término es amplio, no específico, e incluso amplio en el sentido del primer siglo», dijo Carlson. «Los escritores del Nuevo Testamento están pensando en los gentiles».

Brooks Buser, presidente de Radius International, escribió una respuesta junto con Chad Vegas al artículo de Carlson, publicado en enero por The Gospel Coalition, titulado, » Por qué los grupos de personas no alcanzadas todavía importan en las misiones. »

En su respuesta, argumentaron que las misiones para los grupos de personas no alcanzadas no le quitaban a los grupos alcanzados, señalando que menos del 1 por ciento de las donaciones cristianas se destinaron a dichos ministerios.

«… si estos números constituyen ‘primacía estratégica’, es aterrador considerar cómo se vería una mayor desestimación», escribieron Buser y Vegas.

«Pablo no debe ser reprendido por dar primacía estratégica a lugares donde el evangelio nunca había estado (Rom. 15:20). Su mandato misionero era seguir moviéndose cuando «ya no había lugar para trabajar en estas regiones».

Durante el episodio de podcast, Buser respondió que sentía que la frase bíblica para «todas las naciones» en realidad podría aplicarse a grupos etnolingüísticos y no solo un término general para gentiles.

«Creo que Darren y yo estamos de acuerdo en muchas cosas», señaló Buser, señalando que un punto de desacuerdo es que la interpretación común «panta ta ethne» era la culpable de los problemas con las misiones en el extranjero.

¿Todos son misioneros?

Al observar quién es llamado para las misiones, Kocman ofreció el paralelo bíblico del Cuerpo de Cristo, como se explica en 1 Corintios 12: 12-31.

«Hay manos y hay pies y hay rótulas y hay cuencas de los ojos y hay cada parte de ese cuerpo, pero no hablarías con cada miembro del cuerpo de la misma manera», explicó Kocman.

«La mayoría de las personas, por lo general, Dios llama a permanecer en su contexto actual y serle fiel en el contexto de su trabajo, su familia, su vecindario».

Buser estuvo de acuerdo con el Cuerpo de Cristo en paralelo, señalando que en la Biblia, Tito y Timoteo fueron a las iglesias donde Pablo de Tarso había ido antes.

Luego señaló que Pablo «vio una distinción entre su papel y su papel» y expresó su preocupación por cuántas iglesias estadounidenses llaman misioneros a todos en su congregación.

«Creo que esto es lo que causa tantos problemas a la Iglesia estadounidense es que llaman a todos misioneros y cuando todos son misioneros, nadie es misionero», dijo.

«En nuestro celo por proteger las rótulas y las espinillas y las otras partes del cuerpo que son tan necesarias, no las identifiquemos erróneamente solo para darles esta falsa sensación de elevación».

Otros expertos en el podcast incluyeron a John Klaasen, presidente de Reaching and Teaching, y Matt Bennett, profesor asistente de Misiones y Teología en la Universidad de Cedarville.

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