CH Spurgeon: el príncipe de los predicadores y mucho más

Charles Haddon Spurgeon
Una pintura de Charles H. Spurgeon (1834-1892), famoso predicador bautista. | (Foto: Wikimedia Commons)
Muestra de Amor

Charles Haddon Spurgeon fue sin duda uno de los más grandes predicadores de la Gran Bretaña del siglo XIX y del mundo entero. Fue asombrosamente prolífico. Predicó miles de sermones, casi todos impresos y distribuidos en todo el mundo, de modo que, a su muerte, se habían impreso unos 56 millones de copias en casi 40 idiomas.

Sin embargo, el logro de Spurgeon no fue simplemente uno de cantidad. Fue un hombre piadoso que predicó la verdad de Dios de una manera seria y desafiante, pero rebosante de calidez, pasión, ingenio y humor.

La profunda percepción espiritual de Spurgeon a menudo se expresaba en dichos memorables. Dos de mis favoritas son: «Una Biblia que se está cayendo a pedazos generalmente pertenece a alguien que no lo está» y, «El mayor gozo de un cristiano es dar gozo a Cristo».

Spurgeon nació en Essex en 1834 en una familia cristiana. Tenía solo una educación extremadamente básica, pero la compensó con creces con su prolífica lectura. Aunque creció entre cristianos comprometidos, Spurgeon sólo llegó a tener una fe personal en Cristo a los 15 años. Desde entonces, su crecimiento hasta la madurez cristiana fue meteórico.

A los 19 años fue llamado a ser ministro de una iglesia bautista de Londres. En unos meses, la atractiva predicación de Spurgeon estaba llenando la iglesia y, a medida que se corrió la voz, se vio obligado a mudarse a lugares sucesivamente más grandes.

Finalmente, en 1861, Spurgeon adquirió una iglesia especialmente construida, El Tabernáculo Metropolitano, con capacidad para más de 5,000 personas. Allí permaneció durante los 38 años restantes de su vida. Predicó con regularidad a un número extraordinario, una vez a 24.000 personas en Crystal Palace, sin ningún sistema de amplificación moderno.

En 1856, Spurgeon se casó con Susannah Thompson, una mujer que iba a ser una fuente extraordinaria de apoyo y fortaleza para él. Sin embargo, la vida de ambos se vio arruinada por la enfermedad. Susannah quedó inválida y Spurgeon luchó durante toda su vida contra la depresión y otras dolencias.

Con el paso de los años, se dedicó a pasar los meses de invierno en Menton en la «Côte d’Azur» francesa, donde trabajó escribiendo sermones y meditaciones sobre las Escrituras. Finalmente murió allí en 1892 a la temprana edad de 57 años.

Spurgeon era un individuo con un talento tan singular que es difícil hacerle justicia. Estaba dotado de inteligencia, resistencia, memoria, una voz notable y una manera maravillosa de hablar, todo lo cual nutrió a través de la lectura, la oración y la comunión con personas piadosas. Era asombrosamente enérgico: a menudo trabajaba 18 horas al día. Era un hombre de generosidad y discernimiento en lo que creía.

Aunque él mismo era un bautista convencido, tenía amigos de todas las denominaciones y rara vez tomaba partido por lo que veía como diferencias de creencias sin importancia. Sin embargo, en lo que respecta a lo esencial del Evangelio, se mantuvo firme y luchó larga y duramente por la fe histórica.

Spurgeon ha sido llamado el «príncipe de los predicadores», pero su profundo compromiso con la acción social no debe pasarse por alto. Como él mismo dijo: «Cuando se escriban nuestras biografías, que Dios nos conceda que no sean todos dichos, sino dichos y hechos».

Creó y dirigió varias organizaciones, incluidas las que capacitaban a estudiantes de teología y ayudaban a los plantadores de iglesias, así como otras que trabajaban entre los huérfanos, las viudas y las prostitutas. Luchó contra el mal dondequiera que lo encontrara. Por ejemplo, tronó contra la esclavitud hasta tal punto que sus libros fueron quemados en los Estados Unidos.

Debido a que Spurgeon fue un hombre tan singular en un momento tan singular, tratar de imitarlo es imposible o peligroso. Pocos tenemos su voz, su memoria o su energía. Sin embargo, todos podemos buscar su amor por Cristo y la Biblia, y su celo por difundir el Evangelio. Sin embargo, como evangelista, hay cuatro cosas específicas que me inspiran.

Había atractivo en su predicación. Spurgeon vivió cuando muchos predicadores preferían los discursos cortés y cómodos sobre la moralidad al desafío de llamar a la gente a volverse a Cristo. En contraste, Spurgeon proclamó el Evangelio con una apasionada expectativa de ver a hombres y mujeres llevados a la fe. No predicó por alabanza, sino por un veredicto.

Había autoridad en su predicación. En los días de Spurgeon, había una gran presión para modificar el Evangelio en aras del «progreso». Spurgeon no quería nada de esto, manteniéndose firme con una autoridad segura que provenía de su confianza en la Biblia como la Palabra inquebrantable de Dios, y en Cristo como el corazón mismo de su mensaje. Él dijo: «Cualquiera que sea el tema que predico, no me detengo hasta llegar al Salvador, el Señor Jesús, porque en él están todas las cosas».

Había autenticidad en su predicación. Spurgeon rechazó la tendencia contemporánea de discursos pulidos en el púlpito pronunciados con formalidad y serena dignidad. En cambio, predicó con una energía ilimitada, ingenio, calidez y, sobre todo, vida. En su predicación, él era él mismo, un pecador que había sido redimido por la gracia y que rebosaba de gozoso conocimiento de Cristo.

Había accesibilidad en su predicación. Spurgeon había crecido entre la gente del campo, y en Londres nunca descuidaba a los que carecían de educación. Hablaba a sus oyentes con palabras sencillas que ellos entenderían y responderían. Usó anécdotas e ingenio para agarrarlos mientras martillaba la verdad. Spurgeon fue ampliamente burlado por ser vulgar, teatral e indigno, sin embargo, atrajo y sostuvo a sus oyentes, moviéndolos a través de la risa y las lágrimas a vidas transformadas.

Spurgeon habló con poder espiritual y vida a su generación. Por la gracia de Dios, hagamos lo mismo con los nuestros.

Canon J. John ha sido evangelista durante 40 años. Ha hablado en conferencias, universidades y en pueblos y ciudades de 69 países en 6 continentes. En 2017, lanzó JustOne en el Arsenal Emirates Stadium de Londres, y los eventos de JustOne se están llevando a cabo en todo el Reino Unido. Evangelista, ministro, orador, locutor y escritor, J. John comunica la fe cristiana de una manera práctica. Ha escrito varios libros sobre una variedad de temas, incluida la serie ‘Teología para personas pequeñas’ para ayudar a los niños a comprender la verdad bíblica. J. John vive cerca de Londres en Inglaterra.

Fuente: Christianpost

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