Aging Shiite una potencia en Irak. ¿Qué viene después?

Aging Shiite una potencia en Irak. ¿Qué viene después?
Muestra de Amor

NAJAF, Iraq (AP) – Cuando el principal clérigo chiíta de Iraq se sometió a una cirugía por un hueso fracturado el mes pasado, envió escalofríos por todo el país y más allá. «Que Dios sane a Irak», decía una foto del Gran Ayatolá Ali al-Sistani que circulaba en línea.

Los partidarios frenéticos compartieron oraciones. Los manifestantes antigubernamentales colgaron fotos del clérigo de turbante negro con una larga barba blanca y cejas pobladas, declarando: «Los corazones de los revolucionarios están con ustedes». Los simpatizantes de Al-Sistani incluyeron a funcionarios de Irán y Estados Unidos, los amargos rivales por la influencia en Irak.

El incidente puso en foco la pregunta: ¿qué sucederá después de que al-Sistani, que cumple 90 años este año, se haya ido? La pregunta ha cobrado mayor importancia para un Iraq profundamente envuelto en tensiones entre Estados Unidos e Irán y atrapado por meses de protestas antigubernamentales.

La muerte de Al-Sistani robaría a Irak una voz poderosa cuya influencia entre los seguidores y las posiciones contra la intervención extranjera se cree que ha frenado la influencia iraní. Intentó contener a las milicias chiítas respaldadas por Irán acusadas de abusos y moderar al gobierno, declarando repetidamente que el pueblo iraquí es la fuente de autoridad.

Irán, dicen los analistas, probablemente tratará de explotar el vacío para expandir su influencia entre los chiítas iraquíes.

Los iraníes «no quieren otro al-Sistani … No quieren a alguien que sea fuerte, que eclipse a su propio líder supremo», dijo Abbas Kadhim, director de la Iniciativa de Irak en el Consejo Atlántico. Si bien ninguno de los sucesores potenciales de al-Sistani está «en los bolsillos de Irán», Teherán puede beneficiarse de una figura débil.

«Si esta persona guarda silencio y no interviene, la gente buscará orientación en otra parte», dijo Kadhim.

Las ambiciones de Irán después de al-Sistani pueden complicarse por la ola de protestas de Irak desde octubre, que mostró una vena de resentimiento entre los chiítas por el poder de Teherán. Muchos iraquíes también se enojaron por la forma en que las hostilidades estadounidenses e iraníes se desarrollaron en su territorio, incluido el ataque con aviones no tripulados del mes pasado que mató al general iraní Qassem Soleimani en Bagdad.

Un clérigo en la ciudad santa chiíta de Najaf dijo que sintió «miedo por Irak» cuando se enteró de la cirugía de al-Sistani. Cuando muera, Irán podría usar sus «consignas revolucionarias» para tratar de atraer seguidores a su líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, dijo.

Pero argumentó que el apoyo de al-Sistani a los manifestantes pacíficos fortaleció la mano de Najaf entre el público contra las incursiones de Irán. «Las cosas no eran tan complicadas para Irán» antes, dijo.

Al-Sistani ha sido un contrapeso a Irán, no solo en política. Representa una escuela de pensamiento en el chiismo opuesta al gobierno directo de los clérigos, el sistema vigente en Irán, donde Khamenei tiene la última palabra en todos los asuntos.

Al-Sistani y Khamenei tienen el rango de «marja taqlid», u «objeto de emulación», una figura que los piadosos chiítas veneran como guía espiritual. Pero la mayoría de los chiítas iraquíes siguen a al-Sistani, al igual que muchos en Irán y en todo el mundo.

Alejarse de Irán es una preocupación para muchos en Najaf Hawza, la estimada institución de aprendizaje religioso chiíta de la que surgirá el sucesor de al-Sistani.

«Irán … quiere una postura política (en Irak) que lo apoye», dijo un clérigo de alto rango allí. “Es el Hawza el que crea el equilibrio. Los políticos han perdido ese equilibrio. Si Hawza también lo pierde, Irán habrá ganado tanto en el frente religioso como en el frente político «.

Otro clérigo de alto rango dijo «sería estúpido no preocuparse» por Irán. “Pero se trata de resistencia. O un cuerpo externo puede penetrar, o puedes detenerlo ”. Todos los clérigos hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad que rodea la sucesión y porque el clero mayor de Hawza rara vez habla con los medios.

Al-Sistani no hace apariciones públicas y no da sermones, sus mensajes son emitidos por intermediarios.

Se ha estado recuperando de su cirugía y este mes ha reanudado la recepción de visitas en su modesta casa cerca del santuario Imam Ali con cúpula dorada de Najaf.

Un reportero de AP tuvo una rara visita con él en julio. Con un sol abrasador de Najaf golpeando, los puntajes se alinearon fuera del estrecho callejón que conduce a su casa. En una sala de estar, al-Sistani habló con el periodista en voz baja y deliberada en árabe acentuado, una reliquia de su origen iraní. Una túnica oscura cubría su esbelta figura ligeramente encorvada, hizo contacto visual y gesticuló con una mano, aparentemente en buena salud.

A pesar de las modestas trampas, al-Sistani es una figura más grande que la vida a la que millones de chiítas buscan orientación incluso en las cuestiones más pequeñas de la vida.

Bajo su liderazgo, las filas de Hawza aumentaron después de disminuir bajo el gobierno represivo de Saddam Hussein. Los aspirantes a clérigos chiitas de todo el mundo acuden a Hawza, aprendiendo de los eruditos más respetados de la fe, cuya influencia a su vez resuena en la comunidad chiíta. Las clases religiosas están dispersas entre mezquitas o edificios en los callejones deteriorados de la ciudad vieja de Najaf.

Hawza se enorgullece de su independencia, gobernada por tradiciones centenarias y reglas no escritas. El estado se gana por años de construir una reputación de conocimiento religioso y respeto entre estudiantes y compañeros.

El sistema para la sucesión de al-Sistani es complejo e informal: nadie es «designado» y no habrá una declaración inmediata de un sucesor. Pueden pasar meses o incluso años hasta que un clérigo obtenga suficientes seguidores e influencia para lograr el consenso como el nuevo «objeto de emulación» líder.

Un grupo de clérigos eminentes de Hawza conocidos como «Ahl al-Khibra» o «las personas expertas» guían el proceso, guiando a los fieles hacia una figura basada en la piedad y la superioridad del conocimiento.

Los contendientes más probables, si sobreviven a al-Sistani, son dos grandes ayatolás: Mohammed Ishaq al-Fayadh, nacido en Afganistán, que tiene 89 o 90 años, y Mohammed Saeed al-Hakim, nacido en Najaf, que tiene más de 80 años. Dada su avanzada edad, los observadores han presentado posibles candidatos de la generación más joven.

El influyente hijo de Al-Sistani, Mohamed Reda, podría desempeñar un papel en la configuración de la sucesión si apoyara a un candidato que cree que seguirá los pasos de su padre, dijo el analista de Bagdad Sajad Jiyad. «Es importante para él que la escuela de al-Sistani esté cementada».

Aún así, algunos cuestionan si surgirá una cifra tan ampliamente aceptada como al-Sistani o cuánto tiempo puede llevar eso. Los clérigos mayores que hablaron con la AP, y que pertenecen a Ahl al-Khibra, confiaban en que las costumbres enclaustradas de Hawza y las tradiciones profundamente arraigadas eran difíciles de penetrar para Irán y que ningún sucesor puede alejarse del camino de al-Sistani.

«Nuestro entorno sunita no permitirá que Iraq se convierta en un estado religioso chiíta», dijo uno de ellos. «La comunidad internacional no permitirá otra copia iraní en Iraq, ni nuestra realidad social», agregó, refiriéndose a los diversos grupos religiosos y étnicos de Iraq.

Irán lo ha intentado. Se creía que había estado tratando de crear seguidores en Najaf para un clérigo iraní cercano a su líder supremo como un posible sucesor de al-Sistani. Pero el clérigo, el gran ayatolá Mahmoud Hashemi Shahroudi, murió en 2018.

Incluso cuando rechazó una regla directa de los clérigos, al-Sistani intervino activamente durante los tiempos turbulentos de Irak, ayudando a dar forma al aumento del poder de la mayoría chiíta del país.

Sus posiciones obligaron a los administradores estadounidenses posteriores a Saddam de Irak a revisar significativamente sus planes de transición. En 2004, tomó su regreso de Londres, donde fue tratado por una afección cardíaca, para terminar la lucha en Najaf entre una milicia chiíta y las fuerzas estadounidenses e iraquíes.

Aún así, su influencia tenía límites. Él habló en contra de las represalias contra los sunitas en tiempos de derramamiento de sangre sectaria a mediados de la década de 2000, pero eso no detuvo los crueles asesinatos. En 2014, miles atendieron sus llamamientos para que los iraquíes tomen las armas contra el ataque del grupo sunita del Estado Islámico. Eso ayudó a derrotar a los militantes; pero también llenó las filas de las milicias chiítas respaldadas por Irán acusadas de abusos contra los sunitas, que se han convertido en una fuerza política significativa.

La ira por la influencia de Irán ha ayudado a impulsar el actual movimiento de protesta, el más grande visto en Irak. Los manifestantes se quejan de la corrupción de los políticos y muchos rechazan la interferencia iraní y estadounidense.

Al-Sistani ha expresado su apoyo a las demandas de los manifestantes pacíficos y ha denunciado la represión contra ellos. También se ha pronunciado en contra de toda intervención extranjera y ha pedido un Iraq «que esté gobernado por sus hijos sin que los extranjeros formen parte alguna en sus decisiones». Los clérigos en Najaf dijeron que la palabra «forasteros» fue vista como un mensaje duro para Irán.

Muchos manifestantes lo ven como un protector y simpatizante. Pero su actitud es complicada, dado que muchos de ellos sueñan con que Irak vaya más allá de las lealtades sectarias.

En una marcha en la plaza Tahrir de Bagdad, el epicentro de las protestas, Yassir Kadhim, de 24 años, llevaba una pancarta con la imagen del clérigo.

“Mientras él respalde las protestas, continuaremos. Continuaremos a la muerte … porque la sangre de los mártires se ha derramado ”, dijo. Pero mientras sigue a al-Sistani, dijo que continuaría protestando independientemente.

«Salí por el bien de esta patria, no por el bien de nadie».

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